関西ファミリーフィッシングの雑記帳

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イワシがクルクルと回りながら表層を泳ぐ意外な原因

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春先からどんどん上がり続けた水温もお盆あたりでピークを迎えます。

地域や水深にもよりますが30度にせまるぐらいの温度でぬるま湯状態。魚にとっては都合のいい温度なのか岸壁は小魚のパラダイス。アミエビをちょろっと撒くだけで魚が湧いてきてあっというまにたいらげてしまいます。特に小さなマルアジの猛攻が凄まじい。

さてそんな小魚パラダイスにおいて、8月から9月ぐらいによく見かける特異な光景があります。それは海面でクルクルと回りながら泳ぐカタクチイワシ。皆さんもみたことあるんじゃないでしょうか?よくみれば周囲でも同じようにクルクル回っているイワシがいたはず。心なしか苦しそうに見える。

これ、最初は青魚やシーバスなどのフィッシュイーターに甘噛みされたか、釣り人が弱らせてからリリースしたせいだと私は思っていました。しかしそこには予想外の原因があったのです。

夏から秋にクルクル回るイワシ

まずは映像でごらんください

いや、そんなクルクル回ってるイワシなんて見たことないよという人もいると思うので、こちらの映像をご覧ください。和歌山の釣具店、釣太郎さんが撮影された映像です。

時期的には8月の終わりぐらいに撮影された映像のようです。水面に横たわるようにして不自然な泳ぎ方をするカタクチイワシが映ってますね。「ああこれか」と分かっていただけたかもしれません。

大阪湾ではお盆ぐらいからこの光景を目にすることが多くなってきます。

思いつく原因をいくつか

なんでこんな泳ぎ方になってるんだろう?と疑問に感じて最初に思いつくことは釣り人が弱ったイワシを捨てたのかな?ということ。針がかかる位置が悪くてダメージを受けてたりバケツに生かしてたけどやっぱりリリースしたみたいな。

次に思いつくのはシーバスや青物などのフィッシュイーターに襲われてダメージを受けたからじゃないかということ。

もうひとつ挙げるとすれば、この暑い時期だから酸欠でアップアップしてるんじゃないかという推測。お祭りの金魚すくいで掬ってきた金魚を持ち帰ったはいいものの、ブクブクとかの設備がなくアップアップさせて死なせてしまった経験ないですか?あれと同じかなと。

原因は季節要因や他の要素じゃないか?

でもそれにしては判を押したようにカタクチイワシの動きが同じなのが疑問として残ります。ダメージの度合いなんてその時々なのに同じような弱り具合。

思い返してみれば去年も同じ時期に同じ光景を見た気がする。同じ季節に見るってのも引っ掛かる。

人の手や魚が原因と考えるのは合点がいかない。他に原因があるんじゃないかなあ。

原因はガラクトソマムという寄生虫だった

寄生虫が神経を圧迫することが原因

調べたところ、このカタクチイワシの異常行動は寄生虫が原因であることがわかりました。

その寄生虫の名は「ガラクトソマム」。

1ミリにも満たない小さな寄生虫。この寄生虫がカタクチイワシに寄生し、寄生した部位の神経を圧迫することであのクルクル泳ぐという行動を引き起こすわけです。

クルクル回ることでウミネコに捕食されやすくなる

クルクル回るという行動にもちゃんと意味があります。

このガラクトソマムが最後に寄生するのがウミネコ。これを終宿主(しゅうしゅくしゅ)と呼ぶそうです。鳥なんで上空から海の様子をうかがって魚などを補足するわけですが、海面でクルクルと銀色の魚が回っていれば必然的に目立ちますよね。しかも弱ってるから簡単に捕食できる。

こうしてガラクトソマムは宿主であるカタクチイワシをクルクル回って泳がせることでウミネコに捕食されやすくし、最終目的地である終宿主の体内に寄生するというわけです。

なにそれ恐っ!

クルクル回る行動は水温がキーになる

この行動が起こる適水温があって、それは24度から27度とのこと。大阪湾だと7月から9月ってとこでしょうか。なるほど確かに暑い時期によく見るわけです。

個人的な経験からいうと、8月のお盆ぐらいから9月にかけてよく見かけるような気がします。水温がピークを迎えてから徐々にさがっていく時期ですね。

【図解】ガラクトソマムの生活環

当然ながら「俺がイワシを操ってウミネコに食べてもらうんだ!」なんて高度な意思をもって寄生虫が行動しているわけはなく、進化の過程や生存競争の末に出来上がった生活環なわけですが、感心するほど上手くできていますね。

さて、これまで書いてきたことを図にまとめると以下のようになります。

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ウミネコの糞を介して運ばれた卵が宿主の中で幼虫になるようですが、第一宿主がどんな生物なのかはまだ未解明のようです。

その未解明の宿主を第二宿主であるカタクチイワシが捕食することで寄生されクルクル回ると。カタクチイワシが食べるエサといえばアミ類とかでしょうかね?終宿主が海鳥か海洋哺乳類かの違いだけで、もしかするとアニサキスに近い生活環なのかもしれません。

ただ中間宿主となる魚類はカタクチイワシだけではないようです。食用魚として価値の高いブリやイワシにも寄生してしまうらしく、養殖業を営んでいる方からすれば対策の難しい憎き敵でしょう。

宿主であるカマキリを操って水辺に誘い込むハリガネムシ。カタツムリの触覚に寄生してイモムシに擬態し鳥に捕食してもらう寄生虫。知れば知るほど寄生虫っておもしろい。

釣りに応用できたりしないかな

クルクルイワシパターンとか

弱ったイワシというのは何もウミネコだけのターゲットではなく、魚のエサとしても有効なはずです。シーバスや青物などフィッシュイーター系の魚にすれば容易に捕食できる格好の獲物でしょう。

水温24度から27度の間で発生するということは一ヶ月程度その期間があるわけで、それを狙って捕食する魚もいるに違いない。これを応用してそういうアクションをするルアーがあれば有効かもしれません。クルクルイワシパターン対応ルアー。どうですか?ビジネスチャンスじゃないですか?

ルアーには精通していないので分かりませんが、既存のトップウォーター系ルアーでこのイワシの動きに似せることができるんじゃないでしょうか。ルアーマンの方、ぜひ試してみてください。アタックがあれば「ガボッ!」っと水面が割れて視覚的にも楽しめるはず。

人間には寄生しないから大丈夫

なおこのガラクトソマムという寄生虫、人間に寄生することは無いようです。安心してください。寄生虫を生きたまま食べてしまったとしてもクルクル回りません。

最後にこの記事を書くにあたって参考にさせていただいたサイトのリンクを掲載しておきます。

http://fishparasite.fs.a.u-tokyo.ac.jp/Galactosomum sp/Galactosomum.html

丹後の海は、いま(吸虫の生き残り戦略)/京都府ホームページ

どうやら以前は九州地方だけの風土病のような扱いだったみたいですね。大阪湾でも普通に見られるというのは温暖化の影響でしょうか?

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