大阪湾のタチウオ回遊ルートを読み解く

大阪湾のタチウオは何処から来て何処へ行く?

狭いようで広い大阪湾。

湾内の各ポイントでタチウオが釣れはじめる時期には数ヶ月単位のずれがあります。

大阪湾でも南や西のほうで早ければ夏ぐらいから釣れはじめ、大阪湾の一番奥に位置する南芦屋浜や西宮ケーソンで釣れ始めるのが例年9月下旬から10月上旬ぐらい。そして年末年始前後を境にして途絶えるタチウオの釣果。

なぜ釣り場によって時期がずれるのか?タチウオはどういうルートで大阪湾を回遊しているのか?

既存の資料をもとに、大阪湾におけるタチウオの回遊ルートを調べてみました。

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タチウオの回遊ルートが書かれた資料

ケミホタルクラブ40号

タチウオ釣りに欠かせないのがパキッと折って発光させるケミカルライト。

集魚用の光として、また暗闇での目印としてタチウオ釣りにはなくてはならないアイテムです。

今では百均を含めいろいろなメーカーから発売されていますが、中でもルミカのケミホタルがタチウオ釣りにおいてのルーツでありデファクトスタンダード。どのメーカーの釣り用ケミカルライトも、ケミホタルのサイズに準じています。

そのルミカが発行した情報誌「ケミホタルクラブ40号」。ここにタチウオの回遊ルートを紐解く手掛かりが掲載されていました。ここに引用させてもらいます。

内容をまとめるとこうなります。

  1. 冬の紀伊水道沖で越冬したタチウオの群れが春に北上
  2. 初夏に淡路島で二手の群れに分断しなお北上
  3. ひとつの群れは真面目に真っ直ぐ紀淡海峡を北上して通過する南周りの群れ
  4. 遅れてくるもうひとつの群れが鳴門海峡を抜けて淡路島の西に寄り道をしていく北周りの群れ
  5. 9月中旬には湾奧の南港でも釣れるようになる

例年は和歌山付近で最初にタチウオが釣れ始めますが、それは紀淡海峡を抜ける南周りの群れというわけでしょうか。これはそのまま北上し、関西空港周辺の泉州地域では夏ぐらいにタチウオが釣れ始めます。

一方鳴門海峡を抜けた北回りの群れは明石海峡を通過し、例年お盆を過ぎたぐらいに神戸周辺の沖提などで釣れ始めます。

大まかに分けると、タチウオは以下2つの群れとなって大阪湾に進入することになります。

  1. 南周りの群れ…大阪湾の南にある紀淡海峡から進入するタチウオの群れ
  2. 北回りの群れ…大阪湾の北にある明石海峡から進入するタチウオの群れ

便宜上、この記事中では紀淡海峡ルートの群れを南回りチーム明石海峡ルートの群れを北回りチームと呼ぶことにしましょう。

40年前の古い資料も参考に

もう一点、大阪府立環境農林水産総合研究所のサイトにタチウオの回遊に関する資料があります。大阪府水産試験場の研究報告書ということで、きっちりと調査研究に裏付けされた内容のはずです。

リンク先のページにあるリンク「本文(PDF 634KB)」からダウンロードできる資料の6ページ目に詳しい解説があります。

1978年の資料ということでおおよそ44年前の古い資料。その44年の間に、大阪湾では大きな変化がありました。

大規模な人工島であるポートアイランドや六甲アイランドの埋め立て、関西空港や神戸空港の開港など。大阪湾沿岸の地形は大きく変わりました。潮の流れにも確実に影響を与えているはずです。そのは魚の生態に多少なりとも影響を及ぼしたと考えるべきですが回遊ルートの大筋は変わってないはず。その前提で進めます。

この資料では紀淡海峡から北上する南回りチームの回遊について詳しい解説がありました。また、タチウオの食性に関する資料もあってなかなか興味深いので、お時間があれば目を通してみると知見が広がるかも。

諸説や持論等それぞれあるとは思いますが、ここではこれらの客観的な資料をスタンダードとします。これで回遊ルートのイメージができました。

タチウオの回遊ルートをまとめる

これまでの資料から得た情報をもとに、季節ごとのルートを図示します。

冬場も大阪湾の深場に居残りする群れがいるようですが、それは基本的に船からのみ狙える群れであり、今回は考えないものとします。あくまでショア、岸から狙うタチウオをメインとします。明石海峡より西の播磨灘に出て行く群れもいるようですがここでは対象外とします。

また、記憶に新しい2020年の大不漁を経て、その年によって時期のずれや群れの密度に大きな差が出来る可能性があることも実体験として分かってきました。

以上のことから、これから書く内容に関してはあくまで参考程度にとどめていただければと思います。単純な線や矢印で回遊を表していますが、実際はこんなにシンプルなものではないのをご承知の上で。

紀伊水道沖で越冬

まず年間サイクルの起点を冬としましょう。2月ぐらいでしょうか。

大阪湾岸ではタチウオが釣れないとされる時期です。その時期のタチウオは紀伊水道沖で越冬中。タチウオ以外にもマダイやサワラなど、ここで越冬する魚は多いとされています(出典:瀬戸内海 第64号)。黒潮の影響で水温が高くエサが豊富なのでしょう。

以降、オレンジ色で図示するのが明石海峡から進入する北回りチームの群れ、青色で図示するのが紀淡海峡から進入する南回りチームの群れとします。

初夏にそれぞれの海峡を通過する

初夏頃というので5月か6月ぐらいでしょうか?

紀伊水道を北上するタチウオの群れは淡路島に分断されて鳴門海峡と紀淡海峡を通るルートに分かれます。この時期に紀北付近で釣れるという話を聞きますね。これが大阪湾で最も早くタチウオが釣れるポイントになります。

夏になり大阪湾へ進入する

夏になると南回りチームが沿岸沿いに関西空港付近まで北上する一方で、淡路島の洲本や津名など東側沿岸を北上する分隊も。釣れ始めが早い時期だと、お盆あたりに泉州地域や淡路島で釣れるのはこういう理由があったんですね。

やや遅れて北回りチームが明石海峡を抜けて神戸方面に姿を現します。これが夏休みシーズンに神戸周辺の沖提などで釣れ始めるわけです。

この時期に京阪神で釣れるタチウオは50~60センチぐらいの小さなサイズが主流。サイズ感から「ベルトサイズ」と呼ばれたり「夏タチ」と呼ばれ数釣りができるとされていますが、その年によって釣果の差が大きく、ほとんど釣れないシーズンもあります。

タチウオフィーバーに湧く秋の大阪湾

秋には北回りチームが神戸沿岸を東へ進み、東側のポイントから順に釣れはじめます。一方で南回りチームが大阪湾を北上し、例年なら9月中旬あたりから大阪南港あたりでも釣れはじめます。

この時期は沖に近いポイントほど釣れる確率が高い傾向にあります。沖提が有利です。

どちらのチームが先に来るのか分かりませんが、最終的に南芦屋浜や西宮ケーソンあたりで釣れ始めるころには大阪湾全域にタチウオの群れが行きわたった状態。これがだいたい9月末から10月初めぐらいで、例年それほど誤差が無く同じ時期に釣れ始めます。

これからしばらく大阪湾奥に滞留して、あらゆる波止がタチウオ釣りフィーバーに湧きます。季節が進むにつれ、岸に近い湾奧や河口付近でも釣果があがります。このアゲアゲ状態は11月いっぱいぐらいまで続きます。

そしてまた紀伊水道へ

そして冬がおとずれ水温が下がっていきます。

季節が進むにつれ水温が高い深場に落ち、また紀伊水道に帰っていく。そのシーズンの水温にもよりますが、例年だと年末年始付近が大阪湾岸におけるタチウオ釣りの最終リミット。

暖冬だと1月いっぱいまで釣れ続くこともありますが、これにて陸っぱりからのタチウオ釣りはいったん終了となります。

タチウオ釣り終了時期については、水温と絡めた考察をまとめましたのでこちらもご覧ください。

異例の大不漁となった2020年の記録

大阪湾における2020年の陸っぱりタチウオ。

この年は近年稀に見るタチウオ不漁の年となりました。少なくとも私がタチウオ釣りを始めた2014年以降最悪の年であり、個人的にはまさかのタチウオ釣果ゼロ。こういう年もあるということで記録しておきたいと思います。

今年はちょっとおかしいぞ?と気づき始めた10月下旬から時系列で書いた記録をそのまま掲載します。

なお、翌2021年も不漁といえる年だったのですが、例年よりかなり遅い10月後半ぐらいから武庫川一文字などの沖提で釣れ始め、密度はやや薄いながら湾奥にも群れが入ってきました。これは回復の兆しなのか一時的なものなのか?とにかく言えることは2020年よりはるかにましということ。

数年は様子を見ないと分かりませんが、今後に期待して待ちたいと思います。

サンマやイワシで知られていますが、青魚には魚種交代(交替)という現象があり、数年単位、数十年単位で魚種ごとの個体数に変化が現れます。ある魚種が少なくなったら違う魚種が増えたり。2006年あたりはマイワシが不漁で高級魚とされていたと記憶されている人も多いはず。

一般的にタチウオは青魚に含まれませんがサバやサワラとは比較的近い種の魚ですし、知っての通り回遊魚です。成魚のエサはイワシなどの青魚が主体。必然的に魚種交代の影響を受けます。特にカタクチイワシとの関係は切り離して考えられないでしょう。

特定の魚種が釣れなくなると乱獲とか環境破壊とか埋立地のせいとかにしたくなります。確かにその要因も捨てきれません。しかし一方で減ったり増えたりというのも自然と捉えるなら、悲観的にならず待つしかないなと思います。

というわけでこれ以降は2020年当時に書いた内容を時系列で残します。

10月になっても釣れ始める気配が無い(2020/10/26追記)

”例年それほど誤差が無く同じ時期に釣れ始めます”と記事に書いていますが、少なくとも2020年は10月が終わろうとしている時期でも湾奧でその兆候がありません。全く釣れてないってわけでもないのですが、例年に比べると極端に魚影が薄い。

昨シーズン、2019年もタチウオが少なかったシーズンとされていますが、それとも比較にならないぐらいタチウオが釣れない。

曲がりなりにも大阪湾の波止タチウオを7シーズン経験してきましたが、こんな状況は今年が初めてです。どんな回遊魚であれ周期的な数の増減はあるはずなのでこんな年もあるのかなと思いますが、今後どうなるんでしょうか?これはこれで記録としてとどめておきたいところです。

ひとつのキーとなる水温ですが、真夏は高温だったものの9月以降ぐらいはほぼ平年並みで推移しており、特に異常値ということはありません。

夏は高めの海水温だったけどそれ以降は平年並み

データ出典:第五管区海上保安本部海洋情報部 神戸港の水温

大阪湾全体で魚が釣れてないかというとそんなことはなく、ハマチやサゴシなどの青物は例年以上に好調。タチウオのベイト、つまりエサとなるイワシ類も豊富な回遊が確認できています。なのになぜっていう。

最盛期なのに釣れない(2020/11/16追記)

どうしてしまったのでしょうか今年のタチウオ。

もう冬の足音が聞こえ始めた11月半ばになってもさっぱり釣れる気配がありません。聖地、武庫川一文字でレジェンド級の名人をもってしても1桁台の釣果がまれにある程度。

阪神間だと須磨一文字での釣果が目立つぐらいでその他はお通夜状態。

そのせいでしょうか?例年だとたいしてアクセスがない今お読みになっているこの記事、今年は異常にアクセスが伸びました。

例年にはない事態に気づき始めた大阪湾の釣り人が「大阪湾 タチウオ」などのキーワードで検索しまくった結果です。でもごめん、分からないんだ理由や先行きは。

しかし11月に入ると急激にアクセスが落ち始めています。もう今年のタチウオは諦めた、そんな人が増えてきているのでしょう。仕方ないですよね、この釣れなさっぷりでは。

かくいう私もほぼ諦めています。まさかタチウオの釣果ゼロで冬を迎えることになるとは。

もう諦めよう(2020/12/01追記)

というわけで状況は好転しないまま12月を迎えました。相変わらず私のタチウオ釣果はゼロです。

もう冬の到来です。

例年であれば数は減っていくものの湾奥ではまだまだ釣れる可能性がある時期であり、数釣りできないけどサイズには期待ができる時期。たとえ釣れずともアタリがゼロなんてことはまれ。

しかし今年の湾奥ではメタルスライムにエンカウントするよりずっと低い確率でタチウオが釣れるような状況。もう宝くじを当てるようなものです。

タチウオのメッカ、武庫川一文字でまとまって釣れるようなタイミングが数日あったようですが、夕まずめの2~3時間で数十匹を釣るような猛者がやっと2桁に到達するぐらいの釣れ具合。私のような素人がいったところで釣果があげられるはずもなく、実際2回ほどタチウオ目的で渡堤して釣果ゼロ。見渡せる範囲でもゼロ。

シーズンを通してみれば大阪湾といえど船では釣れていましたし、陸からでも紀伊水道に近い和歌山や明石海峡に近い須磨付近では釣れているという状況でした。そう、タチウオが居なかったわけではない。大阪湾の入り口と沖には確実にタチウオが居たのです。でも何故か岸に近づかなかった。

ここ数十年で初めての事態だと言う先人もいらっしゃるようですが、釣り人の「釣れ具合」の記憶や表現などあてになりません。それはみんな知ってるはずなので話半分で聞いておきたい。ただこの年の釣れなさは後世に伝えたい。よってここに記す。

総括するにはまだ早いですが今年はもう諦めよう。でも悲観せず来年に期待しよう。

回遊をイメージしながらシーズンを待つ楽しみを

以上、既存の資料を参考に大阪湾におけるタチウオの回遊ルートをまとめました。

実際はこんな単純な線で表せるものではないでしょうが、大筋ではこんな回遊ルートのようです。

タチウオより少し時期は前倒しですが、アジなんかも南と西から釣れはじめて南芦屋浜で最後に釣れるので、回遊魚は似たような回遊ルートをたどっているのかもしれませんね。

回遊ルートが分かったからといって釣れるわけじゃないけど

というわけで早い時期に釣りたけりゃ紀北や淡路島南部の釣り場へ行けということ。湾奥なら我慢して秋まで待てと。

個人的な感覚だとタチウオは秋の風物詩というイメージでしたが、場所によっては夏に釣れるので夏の魚という感覚の地域があるのかもしれません。そして年によってはお正月を過ぎても釣れるので冬の魚という側面もあります。

夏以降、各地から報告される釣果情報で北回りチームと南回りチームの進み具合を見ながら、今ごろどの辺りを進んでいるのか、いつごろ自分が通うポイントで釣れはじめるのか、ワクワクしながら予想するのも楽しいかもしれません。

黒潮の接岸状況。海水温。タチウオのエサとなるカタクチイワシの回遊状況。たぶんそういったいくつかの要因を分析すれば、いつから釣れ始めるか、その年にタチウオが豊漁になるか不漁になるかある程度予測できるんでしょう。しかしあいにく私にはそこまでの見識がありません。まあ誰にも予想できないからこそ楽しめるのかもしれません。

大阪湾の魚に関する資料は意外とネット上に多い

今回タチウオに関しての各種資料を漁っているうち、大阪湾に住む魚の生態についての資料はネット上に多く存在することが分かりました。それも私みたいな素人が憶測や経験則で書いたものではなく、きちんと何らかの調査や研究に基づいて書かれた資料です。

ドメインで言うと[go.jp]や[or.jp]に掲載されているものばかりで、政府機関や「~協会」「~協議会」のような公に近い団体が出しているため信頼性の高い資料といえます。

残念なのはほとんどの資料がPDFのフォーマットのままネット上にアップされていること。

PDFも検索結果にはあがってくるっちゃあがってきますが、普通のHTML文書に比べれば圧倒的に探しにくいのが実際のところ。PDFがラスタライズ(画像化)されて文字情報が消えていたら、さらにに探しにくい状況に。仕方ないんでしょうけど、有益な情報が埋もれてしまっているのはもったいないですね。

タチウオ以外の回遊魚の資料や釣りのターゲットとなる魚の食性に関する資料もあったので、釣り場やエサの選定など釣り人に役立つ情報がまだまだ埋もれているはずです。オフシーズンを利用して探してみてはいかがでしょうか?